El sistema auditivo humano: definición, partes y funciones

El sistema auditivo es el componente de nuestro cuerpo que nos dota de la capacidad de oír a los humanos y muchos otros seres vivos.

Sus partes y funcionamiento son una materia muy compleja y delicada. En la actualidad se tienen identificados la mayoría de sus componentes y gracias a dichos estudios se han podido lograr algunos tipos de soluciones cuando este órgano se ve afectado por problemas, como son las hipoacusias o sorderas.

Definición de sistema auditivo

Para definir correctamente el concepto del aparato auditivo nos podemos remitir a la descripción que se encuentra en el artículo oficial de Wikipedia:

El sistema auditivo es el órgano encargado de transformar las variaciones de presión originadas por la propagación de las ondas sonoras en el aire en impulsos eléctricos, información que los nervios acústicos transmiten a nuestro cerebro para la asignación de significados.

Una definición complicada, sin dudas, que “traducida” a un lenguaje más común y corriente podría ser interpretada de la siguiente forma:

El aparato auditivo es el órgano que se encarga de captar vibraciones, las cuales convierte en impulsos eléctricos, para posteriormente enviarlos a las fibras nerviosas del cerebro. Ya ahí, estos impulsos son interpretados por nosotros como lo que conocemos por “sonidos”.

Partes y funciones del aparato auditivo

Este órgano tiene muchos pequeños componentes, que a su vez están agrupados en dos secciones muy bien definidas por los expertos:

  1. El Sistema Auditivo Periférico.
  2. El Sistema Auditivo Central.

Ambas nos permiten la posibilidad de escuchar, pero se diferencian entre sí por las funciones que cumplen en el proceso. Veamos de que se trata:

1. Sistema Auditivo Periférico

Sistema auditivo humano, partes del oídoEs la zona encargada de captar todas las vibraciones que se reciben, para posteriormente transformarlas en impulsos eléctricos, los cuales son enviados a nuestro cerebro utilizando como vía los nervios auditivos.

Esta sección está conformada, por lo que comúnmente conocemos como oído, el cual está dividido a su vez en tres importantes sub secciones:

  • Oído Externo: corresponde a la parte de nuestro cuerpo que habitualmente les decimos “orejas”. También incluye el conducto auditivo y la membrana timpánica, que es la encargada de la recepción en primera instancia de las vibraciones.
  • Oído Medio: en su interior se encuentran tres pequeños huesos: el martillo, el yunque y el estribo, los cuales funcionan como amplificadores de las vibraciones que hemos recibido en el oído externo.
  • Oído Interno: en ésta sección se ubica la cóclea, también llamada caracol, cuya tarea es muy importante: transformar las vibraciones recibidas en las secciones anteriores a impulsos eléctricos, para que finalmente entren al cerebro para su interpretación como sonidos.

2. Sistema Auditivo Central

sistema auditivo areas de la audición cerebro

Conocemos con éste nombre a la zona que recibe los impulsos eléctricos que son enviados por el Sistema Auditivo Periférico.

Es el encargado de transportar dicha información y también de procesarla para su correcta identificación y está conformado por:

  • Los nervios auditivos: son cerca de 30.000 neuronas que funcionan como medio de transporte de los impulsos que anteriormente fueron captados y procesados por el Sistema Auditivo Periférico.
  • Zonas del cerebro enfocadas a la audición: secciones de nuestro cerebro que finalmente reciben los impulsos eléctricos y “buscan” datos en nuestra memoria que permitan reconocer el tipo de sonido recibido.
    A modo de comparación, podríamos decir que realizan el trabajo de “diccionario” comparando la información que reciben con la que tienen almacenada en sus registros para lograr descrifrarlo y asociarlo a un concepto ya definido.

Resumen del proceso auditivo

La función de audición es un sistema complejo que, en resumidas cuentas, implica dos tipos de procesos para que el resultado sea exitoso:

  1. Proceso fisiológico: se capta las vibraciones y se envían al cerebro, en este proceso actúa el Sistema Auditivo Periférico.
  2. Proceso psicológico: reciben los estimulos, los procesan y los interpretan según el significado almacenado que se tenga de ellos. Lo realiza el Aistema Auditivo Central.

En el siguiente vídeo podremos apreciar gráficamente el proceso de audición humana:

Podemos encontrar información más detallada al respecto en los siguientes artículos:

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